Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta.

Fuusioenergian tutkimuksessa lupaava koetulos – yhdysvaltalaistutkijat tuottivat valtavan määrän energiaa lyhyessä hetkessä

Fuusio on yksi kahdesta erilaisesta ydinreaktiosta. Ranskassa rakennettiin kokeellista ITER-fuusioreaktoria heinäkuussa 2020. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Energiantuotannon graalin maljana pidetyn fuusioenergian tutkimuksesta on saatu lupaava koetulos, kertovat yhdysvaltalaistutkijat.

Kaliforniassa tehdyssä koejärjestelyssä valtavalla määrällä lasereita onnistuttiin luomaan äärimmäisen lyhyeksi sekunnin murto-osaksi fuusioreaktio, joka tuotti valtavat määrät energiaa samaan tapaan kuin tähdet.

New York Timesin mukaan sata sekunnin biljoonasosaa kestäneessä reaktiossa tuotettiin energiamäärä, joka vastaa jotakuinkin kymmenesosaa energiasta, joka maapallolle sataa auringonpaisteena joka hetki.

Kokeessa käytettiin samanaikaisesti liki kahtasataa valtavaa laseria, joilla kuumennettiin pientä määrää vetyä tarpeeksi, jotta saatiin käynnistettyä vetyatomeita heliumiksi yhdistävä fuusioreaktio.

Fuusio on yksi kahdesta erilaisesta ydinreaktiosta. Perinteisten ydinvoimaloiden energiantuotanto perustuu fissioon, jossa raskaat atomit hajoavat kevyemmiksi, kun taas fuusiossa päinvastaisesti kevyet atomit yhdistyvät raskaammiksi.

"Suurin edistysaskel sitten vuoden 1972"

Fuusio tarjoaa ihmiskunnalle teoriassa rajattoman uusiutuvan ja päästöttömän energian lähteen, mutta sen saaminen kannattavaksi energiantuotannossa on helpommin sanottu kuin tehty.

Fuusioreaktorin rakentamisessa perusongelmana on saada aikaiseksi kestävä reaktio, joka tuottaisi enemmän energiaa kuin mitä sen aikaansaanti ja ylläpito kuluttaisi. Näin pitkälle ei ole vielä päästy, mutta kalifornialaistutkijoiden saavutusta pidetään silti merkittävänä askeleena sitä kohti.

– He ovat tehneet hämmästyttävän teon. Tämä on merkittävin edistysaskel (laserfuusiossa) sitten alan alkamisen vuonna 1972, arvioi Lontoon Imperial College -yliopiston professori ja johtava fuusioenergian tutkija Steven Rose AFP:lle.

Toisaalta tämän kollega Jeremy Chittenden korosti sitä, että kalifornialaisesta kokeesta on vielä pitkä matka siihen, että menetelmä sopisi oikeaan energiantuotantoon.

– Tämän konseptin muuttaminen uusiutuvaksi sähköenergian lähteeksi on kaikella todennäköisyydellä pitkä prosessi, johon liittyy merkittävien teknisten haasteiden ratkaisemista, Chittenden arvioi.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka