”Siisti kokemus” — VeVen Katariina Lonka oli Lahden maailmancupissa seitsemänneksi paras suomalainen

21.2.2016 14:32
Kuva: Sakari Kekki
Katariina Lonka on palannut kilpaladuille vahvasti. Kaksi viikkoa sitten hän voitti nuorten SM-kisoissa pronssia.
Katariina Lonka on palannut kilpaladuille vahvasti. Kaksi viikkoa sitten hän voitti nuorten SM-kisoissa pronssia.

Vehkalahden Veikkojen maastohiihtäjä Katariina Lonka palasi syksyllä kahden vuoden kilpailutauolta. Tuskin hän siinä vaiheessa uskoi hiihtävänsä vielä samana talvena ensimmäistä kertaa maailmancupin kisassa. Tänään 20-vuotias Lonka kuitenkin hiihti ja oli Lahden MM-esikisojen yhdistelmähiihdossa 45:s. Eroa voittaja Therese Johaugiin tuli reilut viisi minuuttia.

— Olihan se siisti kokemus ja suorituksenakin ihan ookoo, Lonka sanoi.

— Perinteisellä suksi toimi tosi hyvin, mutta vapaalla odotin itseltäni vähän enemmän.

Suomalaisia oli kisassa mukana 15. Lonka oli heistä seitsemänneksi paras ja jätti taakseen muun muassa Mona-Liisa Nousiaisen.

Aikaero ylivoimaiseen Johaugiin ei nuorta haminalaista hirvittänyt.

— Viisi minuuttia on aika iso ero, mutta en ollut odottanutkaan, että se ihan pieni olisi. Maailmancupin pistesijoille eroa oli jo paljon vähemmän (1.40), Lonka totesi.

Johaug oli tapansa mukaan täysin ylivoimainen. Hän voitti yli minuutilla toiseksi sijoittuneen Heidi Wengin. Norja vei seitsemästä kärkisijasta kuusi — rintaman rikkoi vain viidenneksi yltänyt Riitta-Liisa Roponen.

Jukka Lehtoranta